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Pez Acuario

Pez Gato

pez con bigotes

Los peces gatos son un grupo variado de peces denominados por sus tentáculos o barbillas prominentes, que dan la imagen de los bigotes de un gato. Son encontrados principalmente en entornos de agua dulce de todo tipo, con especies en todos los continentes, excepto en la Antártida. Algunas especies de las familias Ariidae y Plotosidae también se encuentran en hábitats marinos.

Hay tipos de especies muy blindadas y también especies desnudas, sin embargo, no tienen escamas. No todas las familias de peces gatos tienen tentáculos prominentes; lo que define a un pez en el orden Siluriformes son ciertas características del cráneo y vejiga natatoria.

Tipos de Pez Gato

Como hemos dicho anteriormente, el número de tipos de peces gato o especies de bagressuman dan un total de 3093. Definir todas y cada una de estas supondría que este artículo fuera prácticamente interminable. No obstante, de los especímenes más raros y demandados para acuario son por ejemplo el pez gato cola roja o el pez gato albino.

Entre estas especies tenemos el siluro europeo o  silurus glanis que puede llegar a alcanzar los 4 metros de longitud y hasta los 300 kilos de peso. El siluro europeo podemos encontrarlo en ríos de Europa central y oriental.

pez grande color azul
Pez llamado siluro europeo una especie de pez gato que por cierto es bastante grande.

Otro siluro que habita el rio Mississipi en los Estados Unidos sería el conocido como gato azul. El pez gato puede alcanzar el metro y medio de longitud y los cincuenta kilos de peso.

Una especie de pez gato llamado Pez Gato Azul

Otra especie que llama especialmente la atención tanto por su hábitat, como su físico y costumbres, es el pez gato dorado. El pez que carece de visión, vive en aguas subterráneas en completa oscuridad. Su alimentación depende de los desechos y restos que pueden caer de la superficie.

Una especie de pez gato llamado Pez Gato Dorado

Existe muchos otros siluros cuya morfología es realmente llamativa como pez gato piedra e incluso cuesta creer que se traten de peces bagres, pero hay que tener presente que estamos hablando de una cifra superior a los 3000 especies de siluros que habitan prácticamente la totalidad de aguas del mundo y algunos aguas saladas.

¿Cuales son las características del pez gato?

El pez gato no tiene escamas. Todos los peces gatos, excepto los miembros de la familia de peces gatos eléctricos, poseen un fuerte rayo óseo ahuecado el cual lleva en sus aletas dorsales y pectorales, a través del cual libera una proteína si el pez se siente amenazado. En los miembros del pez gato americano y del pez gato punzante de Sri Lanka, esta proteína es tan fuerte que puede llevar a un ser humano al hospital si tiene la mala suerte de recibir una picadura.

El pez gato tiene una carne dulce y suave que los hace importantes como fuente de alimentación en todo el mundo.

Tamaño

El tamaño y conducta de los peces gatos está en el rango de los más pesados. El tamaño medio de la especie es de unos 1,2 metros a 1,6 metros, y los de más de 2 metros son muy raros. Los especímenes más grandes registrados miden más de 2,5 metros de longitud y a veces exceden los 100 kilogramos de peso.

¿Donde se encuentre el  pez gato?

El pez gato se introdujo en Gran Bretaña, Italia, España, Grecia y otros países durante el siglo pasado. La especie ha florecido en los lagos cálidos y ríos del sur de Europa. El río Danubio, el río Po, en Italia y el río Ebro, en España son famosos por enormes peces gato, que crecen hasta 2 metros. Estos hábitats contienen mucha comida y carecen de depredadores naturales.

¿Cual es el procedimiento de desove del pez gato?

Los peces gatos como el pez gato de canal, el azul y el blanco son constructores de nidos. El desove se produce principalmente en los ríos y arroyos en la primavera y principios del verano, cuando las aguas cálidas alcanzan de 21 a 30 grados. También desovan en lagos más grandes, donde se dispone de un hábitat adecuado.

Los huevos son depositados en nidos solitarios bajo los bancos, registros o en el fondo abierto. El macho elige el sitio de anidación, a menudo una caverna natural o agujero, despeja el nido y cuida los huevos y las crías. Una hembra puede poner entre 2.000 y 21.000 huevos que eclosionan de 6 a 10 días dependiendo de la temperatura del agua. Los machos protegen los alevines hasta que abandonan el nido aproximadamente en 1 semana.

El siluro amarillo desova en mayo y junio, por regla general, con los huevos depositados en un nido generalmente adyacente a un objeto sumergido. Uno o ambos padres participan en la construcción del nido y se turnan para el cuidado de los huevos, que pueden ser del orden de 2.000 a 4.000, y eclosionan de 5 a 10 días. El macho protege los huevos y alevines.

¿Cómo se puede cocinar al pez gato?

El pez gato se come y además tiene una carne exquisita. El problema que surge es básicamente su aspecto y  su textura exterior, la cual no es muy agradable.

Las recetas que se pueden hacer son muchas y varias, tan solo hay que darse una vuelta por youtube y buscar recetas con peces gato, nombre con el cual es conocido en latinoamérica.

Aunque se come el pez gato en España no es muy demandado como elemento gastronómico. Aún sí, si se deciden a cocinarlo seguro que descubrirán una carne deliciosa y nutritiva.

Alimentación y hábitos de alimentación del diferentes tipos de Pez Gato

  • El pez gato americano y el pez gato azul se alimentan principalmente de noche utilizando las papilas gustativas en las barbillas sensibles y en toda la piel para localizar a sus presas.
  • A pesar de que normalmente se alimentan en lo profundo, los peces gato americanos también se alimentan en la superficie y en la mitad de lo profundo. Los alimentos principales son insectos acuáticos, cangrejos, moluscos, crustáceos y peces. Los peces gatos americanos pequeños consumen invertebrados, pero los más grandes pueden comer pescado. Contrariamente a la creencia popular, la carroña no es su comida normal.
  • El pez gato negro se alimenta de pescado como su dieta principal, pero también come insectos, larvas acuáticas, pequeños crustáceos, huevos de peces y plantas acuáticas. Pueden alimentarse de noche, pero no son tan nocturnos como otros peces gato.
  • Los siluros amarillos son carroñeros y prefieren alimentarse de pequeños peces, caracoles, camarones y cangrejos. También se alimentan de larvas de insectos, vegetación y la materia orgánica en descomposición. El olor y sabor desempeñan un papel fundamental en su alimentación, la cual la realizan fundamentalmente de noche.
  • La especie de los Ameiurus nebulosus se alimenta primariamente en las profundidades, también mayoritariamente de noche. Las barbillas altamente sensibles les permiten oler una amplia variedad de alimentos, como insectos, material vegetal, carroña, pequeños peces, caracoles, cangrejos, gusanos y sanguijuelas.
  • Los peces gatos cabeza plana son peces depredadores y consumirán róbalos, bremas, sábalos, cangrejos de río y a menudo se alimentan de otros peces gatos. El joven pez gato se alimenta más ampliamente de insectos acuáticos y cangrejos que los adultos.